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动物会有更年期吗?

2017-10-4 01:20| 发布者: 我不是张伟| 查看: 935| 评论: 0|原作者: 我不是张伟

摘要: 人类女性通常在45岁到55岁之间经历更年期,当她们经历荷尔蒙的变化时,她们就会停止生育。但在动物王国里,它们并不是唯一活在繁殖期的动物。科学家们早就知道,随着年龄的增长,动物的生育能力和繁殖成功 ... ...
  人类女性通常在45岁到55岁之间经历更年期,当她们经历荷尔蒙的变化时,她们就会停止生育。但在动物王国里,它们并不是唯一活在繁殖期的动物。

  科学家们早就知道,随着年龄的增长,动物的生育能力和繁殖成功率会逐渐下降,这一现象被称为生殖衰老。但是,在大多数情况下,动物的繁殖似乎会延续到老年和死亡,尽管它们的能力会下降。


  在最近对灵长类动物的研究中,研究人员发现,人类是唯一一种不会在数年内“停止生育”的灵长类动物。即使现代医学和医疗保健被从这个等式中剔除,这也是正确的,因为这项研究包含了来自狩猎采集者的数据。卡拉哈里沙漠的一个部落。

  然而在过去的几十年里,大量的研究声称,更年期,或“后生育期寿命”——一个短语,通常指的是去年繁殖的年龄,因为排卵和激素的变化与更年期是很难衡量的野生动物种群,发生在一个广泛的物种。例如,根据一项研究,古比鱼似乎经历了一条鱼的更年期,这一研究发现,这条鱼一生中平均有13.6%的寿命处于后期繁殖阶段。

  事实上,这种“更年期”在鱼类、鸟类、哺乳动物和无脊椎动物(没有脊骨的动物)中显得有些常见,根据最近发表于2015年7月的生态学与进化趋势杂志上的一篇评论文章。然而,这一声明有一个重要的警告:对于绝大多数的物种来说,动物在停止繁殖后不会存活很久,而更年期似乎是一种与人工饲养(比如在古比鱼)有关的环境,而这种情况只发生在某些个体身上,而不是整个物种。

  但也有例外。在脊椎动物中,有两种齿鲸在更年期后的寿命很长。雌性虎鲸在12到40岁之间繁殖,但可以存活到90多岁,而雌性短鳍领航鲸在7岁到35岁之间繁殖,活到60岁。

  在这一组中,也有一些昆虫,例如成年的雌性动物,成年后的雌虫会延长繁殖后的生活,保护它们的种群。

  从进化的角度来看,更年期是一件很奇怪的事,因为你会期望个体想要尽可能长时间地遗传他们的基因。那么它为什么会发展呢?

  更年期最流行的理论被称为祖母假说。简而言之,这表明雌性可能会提早停止繁殖,以帮助它们的子孙后代生存和繁殖。在虎鲸种群中,这一点似乎是正确的。在这些种群中,年长的雌性是生态知识的宝库,尤其是在寻找食物的时候——研究人员发现,母亲提高了成年后的儿子的存活率,而这些后代的繁殖成功率更高。

  有趣的是,母象在群落中也很重要,但它们并没有进入更年期。

  不同之处在于,这些群体是如何组成的。虎鲸的儿子和女儿们都呆在他们出生的族群里。因此,随着时间的推移,母亲们越来越多地与他们的邻居联系在了,这为他们提供了从繁殖到帮助后代的动机,从而进一步增强了他们的遗传遗产。另一方面,在大象社会中,男孩离开了出生群体,所以当他们长大后,母亲不会与他们的同伴有任何关系。

  另一个关键方面是对资源的竞争。

  虎鲸的研究表明,在同一群中,两代的虎鲸同时繁殖,母鲸的幼鲸死亡的可能性是原来的1.7倍。这可能是因为年轻的女性只关注她们的小腿,而年长的女性则可能会养育自己的孩子和成年的女儿。

  在人类祖先中,女儿们会搬出去加入新的家庭。在她生孩子之前,女儿一开始与这个群体没有任何关系,但随着年龄的增长,她会越来越多地与她的团队联系在一起。最终,帮助她的亲戚抚养他们的孩子会对她的基因产生更大的益处,尤其是因为有了更多的孩子会让她的新孩子和她的其他后代直接竞争资源。

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